O Departamento de Transportes (DfT) do Reino Unido anunciou um pacote de 27,5 milhões de libras (31,4 milhões de euros) de apoio aos operadores de ferries.

Os apoios anunciados visam os operadores das ligações de ferries entre a Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte, a Ilha de Wight e as Ilhas Scilly, e são justificados pelos efeitos da pandemia de Covid-19.

A medida foi anunciada pelo DfT dias após uma disputa entre a P&O Ferries e a Peel Ports  (que opera o porto de Liverpool) sobre uma factura por pagar de 600 mil libras (quase 685 mil euros) que levou à apreensão de uma embarcação da companhia, originando receios sobre uma quebra de capacidade de transporte marítimo de mercadorias no mar da Irlanda.

O DfT explica que o apoio agora anunciado garante “o fluxo de bens e o funcionamento de serviços sem problemas de e para o Reino Unido e em todo o país durante a pandemia”. Os fundos estão disponíveis de imediato e dividem-se entre 17 milhões de libras (19,4 milhões de euros) para operadores de serviços entre a Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte e 10,5 milhões de libras (12 milhões de euros) para as ligações aos arquipélagos de Wight e Scilly.

“Os ferries são uma ferramenta essencial para garantir que os abastecimentos de bens críticos continuem a ocorrer, mas, como muitos outros sectores, foram duramente atingidos pelo surto [de Covid-19]. O reconhecimento de hoje da importância crucial do transporte marítimo para as economias da Irlanda do Norte e da Grã-Bretanha não pode ser subestimado, e o muito necessário financiamento reforçará essas importantes rotas de ferries”, refere Seamus Leheny, responsável de políticas da Irlanda do Norte na  associação empresarial britânica FTA.

Ligações ao Continente

O DfT informou que haverá “mais apoios a rotas críticas entre o Reino Unido e o continente europeu”, com 26 rotas, incluindo o Eurotunnel, a serem elegíveis para o efeito.

“Os abastecimentos essenciais continuam a funcionar bem, mas os operadores estão a enfrentar desafios, pois menos pessoas a viajarem significa menos capacidade para transportar mercadorias. Esta acção ajudará a garantir que todas as partes do Reino Unido têm a capacidade de que precisam”, afirmou o secretário de transportes do Reino Unido, Grant Shapps.

 

 

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